Enligt forskare kan rök från brinnande skogar i Amazonasregionen intensifiera glaciärsmältningen och väcka oro över en vattenskris i Sydamerika.

Teamet hittade bevis på att snö och is var “mörkare”, vilket påskyndade smältfrekvensen och hotade leveranserna.

Smältande tropiska glaciärer ger vatten till miljoner människor i regionen.

Forskare modellerade rörelsen och effekterna av rökpartiklar från bränder på Andinska glaciärer och kontrollerade deras slutsatser med hjälp av satellitbilder.

Och de säger att effekterna kommer att kännas över hela kontinenten.

Dr. Newton de Magalhães Neto från Rio de Janeiro State University i Brasilien sa: “Avskogning och bränder i Amazonas – händelser som huvudsakligen inträffar i Bolivia, Peru och Brasilien – kan inte betraktas som ett regionalt problem.

“De har en social påverkan på kontinental nivå [eftersom] den snabbare förlusten av glaciärer ökar risken för en vattenskris och sårbarheten i flera andinska samhällen för klimatförändringar.”
Hur kan bränder i regnskogen träffa glaciärer flera hundra kilometer bort?

Det första studien som publicerades i Scientific Reports skulle visa var att rökmoln från skogsbränder i Amazonas faktiskt kunde nå glaciärer i Anderna.
Bild copyright ESA / NASA

Studien, ledd av Dr. de Magalhães Neto fokuserade på två år – 2007 och 2010 – där det fanns mycket fler bränder än vanligt i Amazonas regnskog.

Atmosfäriska data visade att rök från dessa bränder – särskilt svarta kolpartiklar – transporterades av vinden och deponerades på bergsglaciärer.

Studien fokuserade på en speciell glaciär – Zongo-glaciären i Bolivia.

Dr. de Magalhães Neto sade: “Efter att ha deponerats på glaciären mörknar [svart kol] snön / isytan, vilket minskar dess förmåga att reflektera solstrålning – eller solljus.”

Denna mörkare yta absorberar sedan mer av solenergin, vilket ökar smältningen.

Även om resultaten var betydande, sa forskarna att de inte var en stor överraskning: samma process har observerats någon annanstans i världen.

“Grönland får stora mängder sot från fossila bränslen på grund av Nordamerika och europeisk industrialisering,” sade Dr. de Magalhães Neto. “Och svart kol från förbränning av fossila bränslen och biomassa över norra halvklotet har påskyndat smältningen av de arktiska glaciärerna.”

I de tropiska Anderna förlitar samhällen över hela kontinenten vattenförsörjning från smältande glaciärer, vilket innebär att påverkan på ett stort område kommer att märkas.

Dr. University of Huddersfields Ryan Wilson har tillbringat fem år på att studera effekterna av klimatförändringar på glaciärerna i Anderna. Han sa att studien demonstrerade effekterna av Amazon-bränder på lång sikt.

“Detta ökar medvetenheten om en ytterligare faktor som kan påverka issmältningen i de tropiska Anderna,” sade han.

Men han tillade: “Eftersom denna studie tittar på bara en glaciär krävs mer forskning för att förstå effekterna på regional nivå.”