Som ett resultat av Black Friday byts många gamla kylskåp ut. Men vad händer med ditt gamla kylskåp, som enligt lagen måste kasseras av en auktoriserad avtalspartner? Dougal Shaw gick till Storbritanniens största återvinningsföretag för kylskåp för att ta reda på det.

Det är som en kyrkogård för kylskåp.

De är staplade i kolumner ungefär sex enheter höga och bildar en labyrint runt industriområdet.

Om du har kasserat ett gammalt kylskåp under de senaste åren är det troligt att det hamnar här.

AO-återvinningsanläggningen i Telford tar emot 700 000 kylskåp per år – nästan en fjärdedel av Storbritanniens totala.

Huvudsäsongen är sommaren, då kylskåp ofta misslyckas och byts ut. Den andra toppen är Black Friday, när många väljer att byta ut sina vitvaror om de sniffar en affär.

Kylskåp kommer från AO.com-kunder, men också från andra detaljhandlare och myndigheter.

Sedan 2002 har det varit ett lagkrav att kasta kylskåp genom en auktoriserad kontraktspartner – inte minst på grund av de växthusgaser de innehåller.

Sortera och sedan krossa

Enheter i fabriken kontrolleras först för tidig pensionering – kan de repareras och säljas vidare?

Om inte har kompressorn misslyckats. Detta innehåller motorn och pumpen samt kylmediet, ämnet som flyter runt kylskåp för att hålla dem svala. Detta måste extraheras eftersom det kan vara skadligt för miljön.

Sedan lutar ett transportband kylskåp i en maskin som heter Bertha, åtta åt gången.

Bertha är storleken på ett tvåvåningshus och du kan inte se vad som händer i det.

Syre dras först ut i en stängd kammare för att extrahera ytterligare växthusgaser från kylskåpets isolerande skum.

Sedan faller kylskåp in i en annan kammare, där enorma metallkedjor, som de som håller fartyg vid bryggorna, piskar vitvaran med 500 varv per minut.

Denna slagning reducerar dem till rester av plast och metall, som maskinerna sedan kan separera.

Detta ganska råmaterial har emellertid ingen stor återvinningspotential – det kan bara användas för några få föremål, till exempel växtkrukor.

Den sista viloplatsen för gamla kylskåp kan för närvarande vara i din trädgård, eller kanske i en tilldelning.

“Den heliga gral”

De allra flesta nya kylskåp är gjorda av jungfru polymer härrörande från råolja, en minskande naturresurs.

Detta beror delvis på att en stor del av plasten som används i kylskåp måste vara livsmedelssäker för att uppfylla säkerhetsnormerna. Tillverkarna vill dock inte riskera att den minsta bristfällan smyger in i sina enorma produktionslinjer, som har trånga marginaler.

Jungfrupolymerer kanske inte är bra för miljön, men de är ett bevisat sätt att få högkvalitativ plast.

“Den heliga gral,” sade John Roberts, grundare och VD för AO.com, “är att återinföra materialet från de gamla kylskåpena i leveranskedjan för att skapa nya kylskåp.”

Av detta skäl har hans företag just öppnat en ny fabrik, bara en fem minuters bilresa från återvinningsanläggningen i Telford, för att kontrollera om högkvalitativ matkvalitet plast verkligen kan erhållas från gamla kylskåp.

Den nya produktionslinjen är ungefär hälften så lång som en fotbollsplan.

Ett antal maskiner försöker strimla det råa kylskåpsavfallet för att få endast den rena vita plasten med en enda polymer och livsmedelskvalitet de vill ha.

Vattentankar siktar genom de tätare materialen som metaller som sjunker.

Elektrostatiska maskiner kan skilja de olika typerna av plast i blandningen.

En optisk maskin används också för att sortera material efter färg – samma typ av maskin som används i jordnötsfabriker för kvalitetskontroll.

Det som kommer ut i slutet av denna process är vita plastpellets med hög renhet.

Men de är ännu inte tillräckligt rena – varje parti är testad, och hittills är resultaten på mycket höga 90-talet – men inte riktigt 100% livsmedelsklass.