Enligt en ny rapport kan den nuvarande tekniken minska utsläppen av växthusgaser i Storbritannien.

Centrum för alternativ teknik (CAT) sade att ett koldioxidfritt Storbritannien redan är möjligt utan att vara beroende av den framtida utvecklingen.

Den Powys-baserade välgörenhetsorganisationen sade förändringar av byggnader, transport och industri kan bidra till att minska Storbritanniens energibehov med 60%.

“Vi har tekniken för att bekämpa klimatförändringar och vi kan börja idag,” sa projektkoordinator Paul Allen.

CAT-rapporten – Zero Carbon Britain: Rising to the Emergency in the Climate – hävdar också att ytterligare förändringar i energi, näring och markanvändning kan bidra till att ge 100% förnybar energi och minska utsläppen från jordbruk och industri.

Detta skulle innebära att Storbritannien inte skulle vara beroende av “ännu ej testade” tekniker som kol- eller luftseparation, säger CAT från Machynlleth.

Allen sade att det inte är värt risken att använda alternativ till tekniker som är redo för storskalig adoptering.

Den brittiska regeringen beskrev emellertid kolbindning som en “genombrottsteknologi” för att bekämpa klimatförändringarna och sade att landets första projekt borde gå live nästa år.

Storbritannien var den första stora nationen som föreslog att minska utsläppen av växthusgaser till noll och lovade att göra det år 2050.

Hur kan vi bli kolfria?

Minska energiförbrukningen

CAT sade att fler nya bostäder skulle byggas enligt höga passivhusstandarder, vilket kan sänka energikostnaderna till bara £ 15 per år genom användning av isolerat murverk och betong, trippelglas, LED-belysning och luftkällans värmepumpar.

Vissa av dessa förändringar kan också tillämpas på befintliga byggnader för att förbättra temperaturkontrollen och eventuellt minska värmeförbrukningen med cirka 50%.

Kraven på transportenergi kan också minskas med 78% genom att använda kollektivtrafik, fotgängare, cyklister och elfordon oftare och minska flygningarna med två tredjedelar.

Ökning av energiförsörjningen

Baserat på väder- och energiförbrukning under det senaste decenniet är det möjligt att uppfylla alla brittiska energibehov med förnybar och klimatneutral energi, enligt rapporten, om CAT: s rekommendationer följs.

Vad är en klimatnödsituation?
Gamla kolgruvor “perfekta” matgårdar

Hälften av den skulle genereras av vind, medan andra källor som är lämpliga för det brittiska klimatet – inklusive geotermisk, hydro, tidvatten och sol – skulle producera det mesta av resten.

Kolneutrala syntetiska bränslen är också ett viktigt alternativ till el, särskilt inom vissa industri- och transportområden.

Byt land och mat

Att byta kött och mejeriprodukter till vegetabiliska proteiner, minska matavfallet och förbättra jordbruket kan ge ett stort bidrag till att minska koldioxidutsläppen, säger rapporten.

Enligt CAT kan Storbritannien:

Minskning av utsläpp av växthusgaser i drift med 57% (jämfört med 2017)
Minskning av livsmedelsimporten från 42% till 17%
Använd 75% av det aktuella betesmarken för att återställa skogar och myrar

“Vi kan fortfarande dricka kaffe, choklad och te i ett kolfritt Storbritannien, men Storbritannien importerar för närvarande mycket mat som vi enkelt kan odla här,” sade Allen.

“Genom att ändra vad vi äter och hur det odlas och använda mindre mat kan vi minska utsläppen av växthusgaser, öka motståndskraften och förbättra hälsan och välbefinnandet.”